Popular beaches in San Diego

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Part 1 

Today I want to talk about my favorite activity here in San Diego: hitting the BEACH! Even though my hometown back in Brazil wasn`t a coastal city I`ve always been a beach girl. One of the reasons why I like San Diego so much! So I decided to write about the most popular beaches and share my own experience about them. Since this topic can be very extensive, I chose to cover three beaches that are on the same coastline: Pacific Beach, Mission Beach and Ocean Beach. Next time I will talk about other beaches.
With approximately 70 miles of coastline, the last city in Southern California has many styles of beaches that meets all needs. Whether you’re a family, a college student, a dog-lover that wants to take your puppy on a off-leash walk, a sports person that likes to surf or ride a bike…you name it, San Diego has it. So grab your towel, slather on the sunscreen and get ready to enjoy some of the finest beaches in the world.

 

1. PACIFIC BEACH

Hands down my favorite beach. “P.B” as it’s called has a party atmosphere and it has a true Southern California vibe. You can ride a bike along the promenade, shop at the local stores, eat at the buzzy restaurants, watch people, surf or simply sunbathe – all my favorite things to do here (except surfing, ooops!). Not to mention sunset that is absolutely beautiful!

 

Sunset in Pacific Beach: absolutely beautiful!

 

It’s packed with restaurants and bars that serve as attractions to college students and young adults who seek for fun during the day and nightlife just a few steps off the beach. Some of the most popular restaurants and bars are Crushed, The Duck Dive, Firehouse American Eatery and Lounge, The Local and The Patio. I’ve been to three of them (The Local, Crushed and The Patio) and I had very a good time. Crushed and The Patio are more a real restaurant where you sit down and eat. The Local is also a restaurant but on the second floor upstairs it has the bar area where people get together to have drinks, chat, watch games on the big screen and eat snacks. Truly a very lively and animated vibe.

Crystal Pier 
is a public fishing pier during the day and has a great vantage point to look at the city, the beach, and the surfers below. On the pier are Cape Cod-style cottages called the Crystal Pier Hotel that can be rented if you plan way ahead. The cottages were built in 1930 and have modern amenities such as kitchenettes, private patios and individual parking. It must be truly a unique experience to stay here, huh?

Crystal Pier

 

Pacific Beach is a very popular beach as we can see. The only down side in my opinion is parking. One day I was literally driving for 40 min looking for street parking! Eventually I gave up and decided to go for one of the public parkings. I fooled myself by thinking that `public` meant `free` haha. Good news is that you pay a single fee of $10 for a period of 8 hours. It’s worth it in my opinion since it saves you time and energy to keep looking for a spot.
PB has 3 miles of boardwalk and it’s geographically divided as follows:
  • Tourmaline Surfing Park: if you’re into surfing but doesn’t have lots of experience, this beach is ideal for novice surfers. With slow, ‘slopey’ waves some surfers favor this beach over other spots in the city. There is limited parking with public restroom.
  • North Pacific Beach: from Tourmaline to Crystal Pier there is a calmer stretch of beach that families tend to prefer, thanks to its lifeguard-supervised swimming areas and facilities at the ends of Law and Diamond Streets.
  • Pacific Beach from the Crystal Pier to Pacific Beach Drive offers bathrooms and pockets of dedicated parking at Grand Avenue and P.B. Drive. You can find anything from bicycle rentals to biker bars along the coast here, and more of the same as you head inland up Garnet Avenue for many blocks.

PB on the 4th of July

 

I can’t get enough 🙂

 

Garnet Ave

 

There are plenty of bathroom and shower facilities around the pier at the end of Garnet Avenue, as well as lifeguard stand.

 

2. OCEAN BEACH   

This is a funky vintage beach town. With a different style that is more laid-back, bohemian/hippy, it’s similar to PB in a sense that it has dozens of restaurants and bars to be chosen from, as well as a vibrant nightlife. Parking is also a challenge but again if you’re lucky you can find street parking or head to one of the public ones. It’s a friendly and lively beach atmosphere with artists singing, playing or displaying their arts and crafts. In OB you find locals who spend their days surfing, sunbathing around the pier, hanging out in their vintage VW vans, and strolling through the many surf shops, taco stands and antique malls. I love OB vibe.

Enjoying summer time in Ocean Beach

 

Ahh this beach life 🙂

On Wednesdays evenings (from 5pm to 8pm) there is the Farmers Market with lots of food stalls from different countries. I’ve been here twice so far and I love the experience! I even found a Brazilian booth that serves coxinha and pastel – two popular dishes in my country that I can’t find easily around here.
OB also has a dog beach section between the Mission Bay Harbor Channel and the jetty at the north end of Ocean Beach where you can take your four legged friend with you, cast off their leash and let them run amok with other canine wave crashers. I’m not very much an animal person so it doesn’t really matter for me but for those who love dogs this is a plus. Cool, huh?

photo credit

Last but not least, the Ocean Beach Municial Pier is the longest concrete fishing pier on the west coast. With 1,971 feet (601 m) of extension, it’s one of the most visited landmarks in San Diego County with an estimated 500,00 visitors per year! Currently no fishing license is required on the pier. Every time I’ve been to the pier it was chilly so bring a jacket!

 

Abbott St

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Brighton Ave

 

Newport Ave

 

3. MISSION BEACH

Mission Beach is San Diego’s lively take on the classic boardwalk beach town with nearly two miles of oceanfront boardwalk, numerous rental shops and Belmont Park, a boardwalk amusement park, featuring the Giant Dipper Roller Coaster, the Wave House, miniature golf, bumper cars, rock climbing and an arcade. A popular beach for the young, there are plenty of bars in the area and a hot nightlife scene. I like coming here to swim in the ocean and sunbathe but also to relax on the green area. There’s plenty of space and it’s a good option if you don’t want to be on the sand all the time.
Most of the action in Mission Beach centers around Belmont Park at the intersection of Mission Boulevard and West Mission Bay Drive. Since riding roller coasters is not my thing, I’ve never been interested in trying the amusement rides (it makes me feel nauseous) but I still I like coming here primarily for people watching. People of all kind and all cultures come here for a fun day – especially on Sundays!
Parking is again a challenge, especially because Mission Beach residential streets are narrow and densely inhabited. Better odds can be had at the four free public lots around Belmont Park. Every time I’ve been there I drove around for 10 or 15 minutes and the miracle happened: I found a spot haha!
Belmont Park is also home to the Brazilian Day, a yearly festival that celebrates the Brazilian culture with a street fair, parade, music, carnival and more! I went last year and I had a blast! The scenery is fantastic and the vibe is incredibly amazing. I’ll share everything on a post this year when I go again.
Well, that’s it for now! Today I covered my three favorite beaches in San Diego and the ones that I’m most used to going to. Next time I’ll talk about Coronado, Black’s Beach, Swamis Beach (Cardiff-by-the-sea), La Jolla, Encinitas and Imperial Beach. Stay tuned! 🙂

 

Xoxo,
Ludi.

 

LINKS:

Ocean Beach Mainstreet Association 

Trip Savvy

The Atlas Heart

Ideias na Mala 

California Beaches

Trip Advisor 

San Diego Official Website on the Brazilian Day

San Diego Official Website on beaches and bays 

La Jolla Mom

Crystal Pier 

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Praias de San Diego: parte 1 

Hoje eu quero falar sobre a minha atividade preferida aqui em San Diego: PRAIA! Mesmo que a minha cidade natal no Brasil não era cidade litorânea, eu posso dizer sem dúvidas que sou uma garota da praia, rs. Essa é uma das razões pelas quais eu gosto taaanto de San Diego! Então decidi escrever sobre algumas praias populares daqui e compartilhar minha experiência em cada uma delas. Nesse post falarei sobre 3 praias: Pacific Beach, Ocean Beach e Mission Beach, que ficam uma ao lado da outra, na mesma linha costeira. Em um próximo post falarei sobre outras praias.
Com aproximadamente 70 milhas (112 km) de extensão costeira, a última cidade do sul da Califórnia tem vários estilos de praias que satisfazem todos os gostos. Seja para famílias, jovens, amantes de cachorros que gostam de levar seu companheiro pra dar uma volta sem coleira, esportistas que gostam de surfar ou andar de bicicleta…San Diego atende todos os gostos. Então, pegue sua toalha, chinelinho e bora aproveitar a praia em uma das cidades mais lindas dos Estados Unidos! Ah, e não se esqueça do protetor solar 🙂

1. PACIFIC BEACH

Sem dúvidas a minha praia preferida. PB como é conhecida por aqui (pronuncie ‘PIBI’) tem uma vibe muito animada e representa o estilo sul da Califórnia de ser. Você pode andar de bicicleta pelo calçadão da praia, fazer comprinhas nas lojas locais, comer nos restaurantes baladados, observar pessoas que passam, surfar ou simplesmente tomar sol – todas as minhas atividades preferidas, exceto surfar hahaha. Sem contar o pôr-do-sol que é simplesmente maravilhoso.

 

               Pôr-do-sol em PB

PB é lotada de restaurantes e bares que servem de atração para estudantes universitários e jovens que buscam aventura durante o dia e diversão à noite a apenas alguns passos da praia. Alguns dos bares / restaurantes mais populares são Crushed, The Duck Dive, Firehouse American Eatery and Lounge, The Local and The Patio. Eu já estive no Crushed, The Patio on Lamont e The Local. Os dois primeiros são mais restaurantes mesmo, pra sentar e comer. Já o último tem a parte do restaurante embaixo e no andar superior é mais estilo bar, onde a galera vem pra tomar cerveja, assistir jogo na tv, bater papo e beliscar petiscos. Todos tem uma vibe bem descolada, bem bacana. Mas uma dica importante é reservar uma mesa ou ir sem pressa, pois geralmente lota!
Outra coisa muito legal sobre PB é o pier. O “Pier de Cristal”, traduzindo para o português, é um pier público de pesca durante o dia e tem uma vista privilegiada da cidade, da praia e dos surfistas no mar. No pier está localizado um hotel de cottages (casas de campo mas adaptadas para a praia, nesse caso) chamado Crystal Pier Hotel (clique aqui para ver o website). Você pode alugar esses cottages e se hospedar em cima do pier, não é o máximo? Eles foram construídos em 1930 e são bem moderninhos com cozinha (alguns; não todos), varanda privada e estacionamento individual. Deve ser uma experiência incrível se hospedar aqui né?

            Crystal Pier

Pacific Beach é uma praia muito popular, como podemos ver. A única desvantagem na minha opinião é estacionamento. Um dia eu demorei literalmente 40 minutos dirigindo em círculos e procurando vaga na rua. É mole? Até que desisti e resolvi encarar o estacionamento público – que aqui não é de graça; quando tem a palavra ‘público’ em alguns casos você paga. A boa notícia é que paguei apenas 10 dólares por um período único de 8 horas. Eu acho que compensa, já que você economiza tempo e energia procurando vaga.
PB tem 3 milhas (4.8 km) de calçadão e é geograficamente dividida assim:
  • Praia de Turmalina: mais pra quem gosta de surfar, especialmente se você não tem muita experiência nesse esporte. As ondas aqui são lentas e curvadas, o que faz alguns surfistas preferirem essa praia em detrimento de outras. Tem estacionamento de graça – algumas vagas apenas – e banheiro público.
  • Norte de PB: vai da praia de Turmalina até o Pier. É uma parte mais calma da praia que as famílias tendem a escolher mais, graças à supervisão de salva-vidas nas áreas de banho e instalações de serviços públicos no fim das ruas Law e Diamond.
  • Do Crystal Pier até Pacific Beach Drive é uma área com infraestrutura legal como banheiros públicos e vagas de estacionamento na Avenida Garnet e P.B Drive. Aqui você encontra lojinhas e comércio de vários tipos, desde sanduíche de sorvete (sim! é um sanduíce de cookies com sorvete no meio, que tentação haha) até aluguel de bicicleta.
Em Pacific Beach você encontra banheiro público (com chuveiro) em toda a região do pier no final da Avenida Garnet, assim como supervisão de salva-vidas em toda a praia.

PB no feriado de 4 de julho – o pier ali atrás 

Não me canso 🙂 

Avenida Garnet 

 

2. OCEAN BEACH

Essa praia, que é popularmente chamada de OB (pronuncie ‘OUBI’) é um estilo bem diferente de PB. Tem uma vibe mais hippie e vintage, na qual você encontra artistas (não famosos; me refiro a pessoas ‘normais’ que tem uma inclinação para as artes) cantando, tocando instrumentos ou apresentando suas produções artísticas como pinturas, imagens, bijuterias etc. Em OB você também encontra nativos que vem aqui para surfar, tomar sol ao redor do pier, relaxar em suas vans de estilo vintage e caminhando pelas várias lojas de surf, barraquinhas de tacos (um prato típico mexicano muito comum por aqui, por sermos fronteira com o México) e lojinhas antigas.
Às quartas-feiras, das 17:00 às 20:00, acontece o Farmers Market, que é como se fosse a nossa feirinha aí do Brasil. Várias barraquinhas de comida de vários países diferentes compõem o cenário. Eu já estive aqui duas vezes e adorei a experiência! Encontrei até mesmo uma barraquinha de comida brasileira que servia coxinha e pastel haha. Trouxe minha mãe pra ver a feirinha e ela também amou. Uma vibe que não tem como não gostar 🙂

 

Curtindo um dia de verão em Ocean Beach

Ahh essa vida dura, viu rsrs

 

OB também tem um pedaço de praia que é conhecido como Praia dos Cachorros, onde os amigos de quatro patas podem correr soltos sem coleira e aproveitar o mar sem restrição. Pra quem gosta de cachorros isso é tudo de bom, né? Eu não sou muito amiga dos cães então essa parte não faz muita diferença pra mim. Mas uma coisa que também adoro sobre OB é o pôr-do-sol espetacular. Como não amar?

Créditos da foto 

 

Por último, o Pier Municipal de Ocean Beach é o pier de pesca mais longo da costa oeste estadunidense. Com uma extensão de 600 metros, é um dos cartões postais de San Diego com um número estimado de 500.000 visitantes por ano! Atualmente não é necessário possuir licença para pescar no pier. Todas as vezes que eu vim no pier fez aquele ventinho gelado então não se esqueça da blusa!

 

 

Rua Abbott

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Brighton Ave

 

Newport Ave

 

 

3. MISSION BEACH

Créditos da foto 

Mission Beach (pronuncie ‘Mixion Beach’) é a praia clássica de San Diego devido ao seu famoso calçadão, com aproximadamente 2 milhas (3.21 km) de extensão de frente para o mar. Eu também gosto de vir aqui para tomar sol e aproveitar a praia, mas a atração maior de Mission Beach é o Belmont Park, ou Parque Belmonte, um parque de diversão que tem uma montanha-russa, uma Casa de Surf na qual você simula a atividade do surfe, um campo miniatura de golfe, uma parede de escalada e uma galeria de lojinhas e barraquinhas de comida.  Em uma delas eu até encontrei churros e fiquei toda animada pra comer – até que veio a decepção, pois o churros daqui não tem recheio haha. Acredita? Só a massa. Um pouco frustrante mas valeu a experiência rs.
O movimento maior em Mission Beach é centrado no Parque Belmonte, na interseção da Rua Mission Boulevard e West Mission Bay Drive. Já que andar de montanha-russa não é muito minha praia, eu nunca me interessei em ir nos brinquedos (me dá enjoo) mas mesmo assim eu adoro vir aqui em Mission Beach pra assistir pessoas passando. Gente de todo tipo e de todas as culturas vem aqui para passar um dia divertido – especialmente aos domingos!

 

 

 

E estacionamento? De novo não é fácil, ainda mais porque na área residencial de Mission Beach as ruas são estreitas e é altamente habitada, o que torna as vagas ainda mais restritas. Uma boa opção são os 4 estacionamentos públicos em volta do Belmont Park (e dessa vez é publico de verdade haha) e do outro lado da rua. Toda vez que eu estive aqui eu dirigi em torno de 10 a 15 minutos e o milagre aconteceu: achei uma vaga haha!

 

 

 

O Belmont Park também abriga um dos meus eventos favoritos: o Brazilan Day, que é um festival anual que celebra a cultura brasileira com um desfile de carnaval, música e comida típica e muito mais! Eu fui ano passado e claaaro que vou de novo esse ano haha! A vista daqui de Mission Beach é espetacular e a vibe do festival é incrível. Vou compartilhar tudinho por aqui quando eu for.

 

photo credit

Então é isso por hoje! Para que o post não fique muito longo eu decidi dividir o tópico em duas partes. Na próxima vez falarei sobre Coronado, Swamis Beach em Cardiff-by-the-sea, La Jolla, Encinitas e Imperial Beach. Fique ligado (a)! 🙂
Beijinhos,
Ludi.

 

Links:

Ocean Beach Mainstreet Association 

Trip Savvy

The Atlas Heart

Ideias na Mala 

California Beaches

Trip Advisor 

San Diego Official Website on the Brazilian Day

San Diego Official Website on beaches and bays 

La Jolla Mom

 

Crystal Pier 

1 Comment

  1. Yacon Root says:

    Great Blog. Very much enjoyed reading.

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